Speciale Netgear Nighthawk X4

A cura di (LoreSka) del
Quando si sta cercando di costruire l’ambiente perfetto per il gaming, tutti pensano all’hardware, allo schermo e ai vari dispositivi di input. E, naturalmente, alla propria connessione ad internet. Larghezza di banda e (soprattutto) ping sono i due dati chiave per capire se una connessione a internet e adatta a giocare, ma molto spesso non si tiene in considerazione l’apparecchio che deve portare i dati provenienti dall’esterno alle nostre console e al nostro PC: il router.
L’importanza di un buon router è fondamentale per non aggiungere ulteriore latenza a quella già presente naturalmente in ogni rete casalinga. Se, poi, ci stacchiamo dal cavo di rete per spostarci in Wi-Fi, la potenza e la stabilità del segnale si aggiungono all’equazione e incidono - talvolta in maniera vistosa - sul risultato finale. Così, prima di lamentarvi del vostro provider (che in Italia è, nostro malgrado, la norma), potreste pensare ad acquistare un router di qualità.
Netgear Nighthawk X4 è un router estremamente potente, uno dei rarissimi sul mercato ad integrare una funzionalità quad-stream, in cui quattro antenne regolate dal processore Quantenna QT3840BC possono raggiungere la spaventosa cifra di 1.733 Mbps, ammesso che abbiate un dispositivo con supporto quad-stream (inutile che controlliate i manuali dei vostri ricevitori Wi-Fi e delle vostre console: la tecnologia quad-stream oggigiorno non è ancora supportata dai dispositivi consumer). Per tutti gli altri, è disponibile una velocità di 600 Mbps, il meglio attualmente disponibile nella fascia consumer. Il processore centrale è un dual-core Qualcomm Krait 1.4GHz, attualmente il più veloce disponibile sul mercato.


Connettività
Il router Nighthawk X4 integra 4 prese ethernet più una presa ethernet da collegare al proprio modem. Vi sono ben due prese USB 3.0 e - per la prima volta - scorgiamo la presenza di una presa eSata. Il router, infatti, può essere utilizzato per collegarvi un hard disk esterno ad alta velocità e trasformarlo in una sorta di piccolo server o di strumento per il backup remoto dei propri dati. Questa funzionalità è indubbiamente utile in ambito office, ma presenta un interesse relativamente ridotto in ambito gaming. Ovviamente è possibile collegarvi una stampante e ottenere una stazione di stampa centralizzata; anche in questo caso, però, l’ambito di interesse è aziendale.

Velocità
Senza ombra di dubbio Nighthawk X4 è il router più veloce che abbiamo provato. Il nostro ping medio - solitamente di 31 ms in WiFi - è sceso a 26 ms e la velocità di trasferimento dati in locale in WiFi non scende sotto i 300Mbps in qualsiasi posizione dell’appartamento. Bisogna prestare molta attenzione alla versione del firmware installata sul router al momento dell’acquisto: il nostro device è giunto con la versione 1.0.0.82, la più recente disponibile, ma potrebbero circolare ancora router con versioni precedenti. La prima versione rilasciata, in particolare, presentava problemi di performance abbastanza gravi, ed è pertanto consigliabile controllare dal pannello di controllo quale sia il firmware disponibile.
Il pannello di controllo, diviso tra un’interfaccia basic e una avanza, è di facile configurazione e in generale il setup ha richiesto pochi semplici passaggi. Le quattro antenne incluse vanno montate in un ordine preciso, seguendo meticolosamente le indicazioni presenti su di un adesivo.


Optimus Prime
Il design di questo router è davvero particolare, e la nostra reazione dopo l’unboxing ci ha fatto scherzosamente esclamare che ci trovassimo di fronte a un Transformers. Si tratta di un router piuttosto ingombrante, con una forma trapezoidale e più spazio del previsto sotto la scocca, che impedisce al Nighthawk X4 di raggiungere le temibili temperature di tanti altri prodotti simili disponibili sul mercato. Ovviamente non è consigliabile appendere questo router al muro (benché vi siano gli agganci sul retro), in quanto le sue dimensioni non passano certo inosservate.
Un altro aspetto che ha suscitato qualche esclamazione - questa volta non scherzosa - è il prezzo: anche se è facilmente acquistabile a cifre al di sotto dei 200 euro, il prezzo di lancio è superiore ai 250 euro. Una spesa davvero folle per un prodotto che, al momento, non può essere sfruttato al massimo delle sue capacità. Bisognerà infatti attendere l’arrivo dei primi prodotti compatibili con la teconologia quad-stream prima di potere realmente apprezzare il WiFi più veloce e stabile che sia mai stato concepito dall’ingegneria. In ogni caso, questo è un prodotto che vi traghetterà verso il futuro, e che farà entrare in casa vostra il non plus ultra dei router. Un primato che, probabilmente, resterà imbattuto per diverso tempo.

Valutazione: 
Recensione Videogioco NETGEAR NIGHTHAWK X4 scritta da LORESKA Netgear Nighthawk X4 è il router più veloce, più stabile e con le caratteristiche più impressionanti con cui abbiamo mai avuto a che fare. Un prodotto come questo è fatto per durare, in quanto la tecnologia quad-stream non lo renderà obsoleto per diversi anni. Crediamo si stia raggiungendo il limite dei millisecondi che possiamo limare grazie all’upgrade del router, di conseguenza con Netgear Nighthawk X4 potreste davvero ottenere il massimo dalla vostra connessione anche fra molto tempo. L’unico aspetto che, al momento, ci impedisce di consigliare a tutti questo prodotto si riscontra nel prezzo: la cifra media di 200 euro è davvero troppo alta, considerando che nella fascia dei 100 euro è possibile acquistare router che offrono performance di appena un 10 percento più basse. Tuttavia, quando la tecnologia quad-stream sarà disponibile al grande pubblico, tutti quei router saranno obsoleti, mentre Nighthawk X4 è destinato a superare la prova del tempo.
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